Druga bitka kod Ypra

Druga bitka kod Ypra



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ypres, srednjovjekovni grad u Belgiji, zauzela je njemačka vojska početkom rata. Međutim, početkom listopada 1914. britanske ekspedicijske snage (BEF) uspjele su ponovno zauzeti grad. Prva bitka kod Ypresa dogodila se između 15. listopada i 22. studenog 1914. Procjenjuje se da je tijekom ove ofenzive poginulo ili teško ranjeno oko 135.000 Nijemaca.

U travnju 1915. Nijemci su započeli novu veliku ofenzivu na Ypres. Nakon kratkog preliminarnog bombardiranja, Nijemci su upotrijebili plin klora protiv francuskih i alžirskih postrojbi koje su branile područje sjeverno od grada. Vojnici su prestravljeno pobjegli i ostavili razmak od 7 km u savezničkoj liniji. Noseći primitivne plinske maske, Nijemci su oprezno napredovali u procjep. Dolazak britanske Druge armije blokirao je njemačko napredovanje, ali su savezničke snage bile u nepovoljnom položaju zbog gubitka uzvisine sjeverno od Ypresa.

Žestoke borbe i česti napadi plinom nastavili su se oko Ypresa do 25. svibnja. Saveznička linija zadržala se, ali je njemačka četvrta armija uspjela iskoristiti svoje nove više položaje za bombardiranje grada teškim topništvom. To je nanijelo velike gubitke i Ypres su u tom razdoblju gotovo srušile njemačke granate.

Znali smo da nešto nije u redu. Krenuli smo marširati prema Ypresu, ali nismo mogli proći cestom s izbjeglicama koje su dolazile cestom. Išli smo uz željezničku prugu do Ypresa i tamo su ljudi, civili i vojnici ležali uz cestu u užasnom stanju. Čuli smo ih kako govore da je to plin. Nismo znali što je pakleni plin. Kad smo došli do Ypresa, zatekli smo mnogo Kanađana koji su tamo ležali mrtvi od benzina prethodnog dana, jadni vragovi, i to je za nas mladiće bio prilično užasan prizor. Imala sam samo dvadeset godina pa je bilo prilično traumatično i nikad to nisam zaboravila niti ću ikada zaboraviti.

Učinak plina bio je toliko snažan da su čitavi položaji koje su zauzele francuske divizije postali nesposobni za otpor. U početku je bilo nemoguće shvatiti što se zapravo dogodilo. Pare i dim ušli su u stupor i nakon sat vremena morali su napustiti cijeli položaj, zajedno s 50 topova.

Granate su došle tik iznad parapeta, u poplavi, mnogo brže nego što smo ih mogli izbrojati. Nakon četvrt sata ovakvih stvari, došlo je do iznenadnog sudara u rovu i deset stopa parapeta, odmah iza mene, razneseno je i svi okolo zaslijepljeni prašinom. Prvi sam pogled ugledao nešto što je izgledalo kao pola tuceta tijela, pomiješanih s vrećama pijeska, a zatim sam osjetio miris plina i shvatio da su to plinske čaure. U žurbi sam imao respirator, a većina naših ljudi bila je brza. Ostali su bili sporiji i patili su zbog toga. Jedan je čovjek bio bolestan po cijeloj vreći pijeska, a drugi mu je iskašljavao srce. Izvukli smo četiri čovjeka iz krhotina neozlijeđeni. Jedan je čovjek bio bez svijesti, a kasnije je umro od plina. Odmah sam počeo ponovno graditi parapet, jer smo bili otvoreni prema svijetu ispred, ali plin se satima zadržavao oko rupe, pa sam morao odustati jer mi je postalo jako loše.

Sad smo bili u tome! Meci su letjeli zrakom na sve strane. Nekoliko je muškaraca već sišlo, i nije čudo - zrak je bio gust od metaka. Ispred mene je žurio policajac kad sam ga vidjela kako podiže ruke i ruši se na tlo. Požurila sam do njega i podigla mu glavu na koljeno. Nije mogao govoriti i brzo je postajao smrtno blijeda. Raskopčao sam njegovu opremu i gumbe na tunici što sam brže mogao, kako bih saznao gdje je pogođen. Odmah kroz prsa. Lijeva strana košulje, blizu srca, bila je umrljana krvlju. Bio je kapetan u Kanađanima.

Sav pokret u napadu sada je prestao, ali pucnjava iz puške i granata bila je jaka kao i uvijek. Uhvatio sam se podložnika i zajedno smo s nosilima potrčali natrag do mjesta gdje sam ostavio kapetana. Podigli smo ga na nosila. Djelovao je nešto bolje, ali disanje mu je bilo jako teško. Ne znam kako sam uspio držati to nosilo. Do tog sam trenutka upravo bio na granici potpune iscrpljenosti. Uhvatili smo ga i smjestili u gospodarsku zgradu koja je pretvorena u privremenu garderobu.

Ostavila sam ga i otišla preko prema farmi. Dok sam odlazio, čuo sam ogroman, težak, grgoljav, rotirajući zvuk velikih granata. Pogledao sam lijevo. Četiri stupa crnog dima i zemlje uzletjela su stotinjak metara u zrak, ne osamdeset metara dalje. Zatim četiri snažne odjekujuće eksplozije koje retardiraju zrak.

Dok sam bio na nagnutoj obali jaruga, čuo sam kolosalno jurnjavu u zraku, a zatim nisam čuo rezultirajući udar. Sve je izgledalo dosadno i maglovito; okružila me neka vrsta tišine, gora od svih granatiranja. Ležao sam u prljavom ustajalom jarku prekrivenom blatom i sluzom od glave do pete. Odjednom sam počeo sav drhtati. Nisam mogao shvatiti gdje sam. Ležao sam i drhtao. Raznijela me granata.

Ležao sam tamo malo vremena, pretpostavljam, s najčudnijom senzacijom. Sav strah od granata i eksplozija napustio me. Još sam ih čuo kako padaju i eksplodiraju, ali sam ih slušao i promatrao ih mirno kao što bi se gledalo kako jabuka pada sa stabla. Nisam se mogao izvući. Jesam li bio u pravu ili u krivu? Pokušao sam ustati, a onda sam znao. Čarolija je prekinuta. Sav sam se tresao i morao sam mirno ležati, a suze su mi tekle niz lice. Vidio sam da je moj dio bitke gotov.

Ovaj Ypres je i dalje užasno mjesto. Nema života kad dođe noć, osim života u kafani. Oni koji ovdje žive i rade izgubili su osjećaj za mjeru. Nekako su izvan fokusa. "Tražite mrtve vojnike", kaže vam flamanska žena s blještavim pogledom, pitajući se jeste li jedan od ekshumatora. Smrt i ruševine u potpunosti nadmašuju žive. Čovjek je istrgnut vremenom velikom težinom s druge strane daske, pa bi bilo lako zamisliti nekoga tko se ovdje nije imao nerazrješivih veza ubiti ovdje, izvučen od kamena smrti. Postoji povlačenje s drugog svijeta, povlačenje srca i duha. Čovjek se srami biti živ.

Pokušavate spavati u krevetu u kabini s prozorom kućice za lutke. Ležite bezvoljan, neispavan, s Ypres -om u srcu, a onda odjednom velika eksplozija, zvuk poput posrtanja teškog zida. Odeš do malog prozora, evo, cijelo je nebo još jednom grimizno, a živi se plamenovi uzdižu do zvijezda. U Langemarku se podiglo staro smetlište. Svi u Ypresu gledaju van, a zatim se vraćaju spavati - bez uzbuđenja. Zastrašujući odsjaj utihne; stertorous night nastavlja njezin utjecaj na žive i mrtve. Na trenutak kao da je stari rat ponovno počeo.


2. bitka kod Ypresa - povijest

Ypres uništen

Druga bitka kod Ypresa bila je zapravo niz od četiri angažmana. Nijemci su ih prvotno planirali kao lokalnu taktičku bitku za ispravljanje svojih linija u blizini Ypresa, a njihova upotreba plina na bojištu na zapadu po prvi je put utjecala na bitke do kraja rata.

Bitka je počela kasno popodne 22. travnja. Njemačke trupe pustile su klorni plin ispred fronta koji su držale francuske kolonijalne trupe. Francuzi nisu bili spremni za napad, a 6.000 vojnika na putu plina brzo su postali žrtve. To je stvorilo veliki jaz u savezničkim linijama. Međutim, Nijemci nisu mogli u potpunosti iskoristiti taj jaz zbog nedostatka vojnika i učinkovite obrane kanadskih trupa koje su se nalazile na bokovima.

Napadi su uzrokovali pomicanje linije iza sela St Julien koje je sada postalo žarište bitke. Nijemac je ovaj put 24. travnja ponovno napao plin protiv kanadskih trupa. Trupe su naučile da ćete, ako pokrijete lice nečim natopljenim urinom, djelomično djelovati protiv djelovanja plina. Unatoč tome plin je otvorio veliki jaz u savezničkim linijama. Međutim, Nijemci nisu mogli napasti putem plina, a do trenutka kada je plin bio isplaćen kanadskim i britanskim postrojbama uspjelo je ponovno zauzeti položaje koje su prethodno držali.

Treći napad dogodio se 8. svibnja na strateškom grebenu zvanom Frezenberg greben. Nijemac je pomaknuo terensko topništvo naprijed u napadu i započeo ga velikim bombardiranjem kanadskih i britanskih linija. Nakon artiljerijskog bombardiranja Nijemci su započeli napad. Prva dva vala su vratile preostale savezničke trupe, ali je njihov treći napad uspio probiti, stvarajući jaz od 2 milje u redovima. Međutim, herojski protunapad kanadskog lakog pješaštva princeze Patricije zaustavio je njemački napad i stabilizirao liniju.

Četvrti napad dogodio se 24. svibnja kada su Nijemci ponovno napali otrovnim plinom. Branitelji su još jednom pokušali suzdržati Nijemce, ali su ih opet svladali. Do kraja dana linije su pomaknute više od kilometra.

Još jednom, kao i sva bitka na Zapadnom frontu, nije se puno promijenilo. Nijemci su uspjeli napredovati nekoliko milja i sabiti ono što se nazivalo Ypres Salient pa su savezničke linije sada bile bliže gradu. Grad Ypres bio je gotovo potpuno uništen. Njemačke žrtve nadoknađene su kao bitke od 34 933, britanske 59,279, francuske 21,973, a kanadske još 5,975.


POVIJEST KANADE - Prvi svjetski rat

Druga bitka kod Ypresa bila je prva bitka na zapadnom frontu u kojoj se koristio plin. Nijemci su 22. travnja izvršili kratko bombardiranje francuskih alžirskih postrojbi, a Alžirci su mogli vidjeti niz magle zelenkasto žutih grudica kako im se približava s njemačkih linija. Nijemci su otvorili 5700 kanistera sa 168 tona plina klora i promatrali njegov učinak na francuske trupe.

Nijemci su izgubili svoju kocku 1914. godine pokušavajući izbaciti Francusku iz rata prije nego što je Rusija mogla potpuno ući u sukob, a 1915. Eric von Falkenhyan dobio je nalog za pokretanje jedinog velikog napada na zapadnoj fronti te godine. Njemačke snage bile su uglavnom usmjerene na iscrpljivanje i pokušaj izvođenja Rusije iz rata na Istočnom frontu 1915.

Napad na Ypres imao je za cilj postići dva cilja, prvi je bio odvraćanje savezničkog fokusa s istočne fronte, a drugi je bio testiranje novog plinskog oružja. Uspjeh plina na alžirskim postrojbama bio je gotovo potpun, a kad su Nijemci napredovali s pokusnim plinskim maskama, nisu našli gotovo nikakav otpor. Francuske alžirske trupe poginule su od napada, pobjegle ili se nisu mogle oduprijeti. Nijemci su prešli 4 milje francuskih rovova i zarobili 2000 zarobljenika. Oni su stvorili jaz od 7 milja u francuskim linijama i uspjeli su proći kroz njega, ali ne očekujući ovaj stupanj razaranja, nisu planirali iskoristiti priliku te su zaustavljeni nakon 3 kilometra kada je panični kontranapad Druga britanska vojska, pod vodstvom generala Smith-Dorriena, uspijeva stabilizirati liniju.

Dana 24. travnja Nijemci su ponovili svoju kratku topničku paljbu, a zatim započeli još jedan plinski napad, no ovaj put to je bilo na kanadske trupe smještene sjeveroistočno od Ypresa. Ovaj put Kanađani su bili svjesni da bi se u napadu mogao upotrijebiti plin, a iako nisu bili spremni, uspjeli su nanijeti velike žrtve napredujućim Nijemcima. Odupirali su se njemačkim napadima do 3. svibnja kada su stigle britanske snage za pomoć. Kanađani su izgubili 1000 mrtvih s ukupno 5 975 uzroka. Borbe su nastavile uz užasne gubitke za obje strane bez konačnih rezultata. Nijemci su doista zauzeli teritorij i uspjeli smanjiti savezničko isticanje oko Ypresa, ali su propustili tu početnu priliku da iskoriste potpuni proboj koji su mogli napraviti prvog dana napada plinom. Više klanja čeka, a plin postaje oružje koje bi obje strane koristile.


2. bitka kod Ypresa - povijest

Druga bitka kod Ypra
Napisao James J. Warrick

Do jutra 22. travnja 1915., vojnik Percy Kingsley, raspoređen u 5. bojnu Kanadskih ekspedicijskih snaga, 2. brigada živio je sedam dana u rovovima duž istaknutog mjesta Ypres. Mladić iz Humboldta, Saskatchewan, Kanada, bio je dio prvih devetnaest muškaraca iz svog grada koji su se dobrovoljno prijavili za službu u Europi. Nije spavao danima s obzirom na užasne uvjete u rovovima, često spavajući na "grobu u kojem je bilo više mrtvih Nijemaca". [1] Užas je tek počinjao i za nekoliko sati svjedočit će o novoj vrsti ratovanja za razliku od svih dosad viđenih.

Tog popodneva Nijemci na Zapadnom frontu otvorili su još jednu seriju topničkih baraža duž istaknutog Ypra. Umjesto pješadijskog napada, uslijedio je žuto-zeleni oblak koji je prešao preko ničije zemlje prema saveznicima. Druga bitka kod Ypresa dovela je do prve uporabe kemijskog oružja u ratu s prijetnjom uporabe koju Francuzi i Britanci nisu ozbiljno shvatili, niti su Nijemci iskoristili njezino zapošljavanje. Ovaj napad uveo je novi oblik ratovanja u 20. stoljeću i zauvijek će promijeniti krajolik Europe.

Shvaćanje koliko bi strašno kemijsko oružje moglo biti bilo je shvaćeno već 1899. godine kada su velike sile potpisale Haašku konvenciju. [2] Odredbe ovog sporazuma uključivale su ograničenje uporabe topničkih granata koje sadrže plinske agense. Ovaj sporazum, sa 60 članaka koji uređuju pravo kopnenog ratovanja, Njemačka je prihvatila i potpisala 29. srpnja 1899. [3] Očekivalo se da će se sve potpisnice pridržavati odredbi sporazuma u slučaju rata. Nadalje, očekivalo se da će se Njemačka pridržavati dodatnih statuta Haške konvencije iz 1907. [4]

Njemačka kemijska industrija tijekom Prvog svjetskog rata proizvodila je 85 posto klora koji se koristi u cijelom svijetu. [5] Proizvedeno od kemijske tvrtke Bayer, odlučeno je da će kao oružje biti vrlo učinkovito. Dio odluke o uporabi klora došao je kao potreba za rješavanjem nedostatka eksplozivnih topničkih granata krajem 1914. godine. Predložio Carl Duisberg, voditelj Bayera, odobreno je istraživanje o masovnoj proizvodnji otrovnih plinova za upotrebu u bitkama. [6] Rasprava među njemačkim zapovjednicima o njezinoj uporabi bila je intenzivna. Neki su smatrali da bi upotreba kemijskog oružja narušila ugled Njemačke i učinila da zemlja izgleda zlo ostatku svijeta. Druga zabrinutost bila je da će, ako ih Njemačka upotrijebi, prisiliti saveznike na njezin razvoj i uporabu. Nasuprot tome, drugi zapovjednici smatrali su da se njezina uporaba neće razlikovati niti biti moralno pogrešna kao uporaba eksplozivnih granata i strojnica.

Zbog nedostatka granata za topničke artikle, donesena je odluka da se klor stavi u plinske boce koje su bile dostupne tisuće. Njemačka je ukupno proizvela preko 5.700 kanistera za upotrebu na istaknutom Ypresu. Pod budnim okom Fritza Hubera, znanstvenika iza oružja, kanistri su transportirani i postavljeni u prvu liniju rovova u južnom dijelu istaknutog područja. Prateći vrijeme, željeni je rezultat bio da prevladavajući vjetrovi prenose plin do savezničkih rovova.

Predsjedavajući njemačkog Glavnog stožera, general Erich von Falkenhayn izrazio je zadršku u pogledu učinkovitosti oružja. Njegove su sumnje proizašle iz prethodnog pokušaja upotrebe sredstva za gušenje u granatama ispaljenim protiv Rusa na Istočnom frontu. Kemijski napad u Poljskoj 31. siječnja 1915. propao je uglavnom zbog vremenskih neprilika. Temperature su bile toliko niske da plin nije ispario kako je trebao. To je bio takav neuspjeh da se Rusi nisu potrudili prijaviti to svojim saveznicima. [7]

Pa su s niskim očekivanjima Nijemci čekali da vrijeme surađuje i da vjetrovi idu u njihovu korist. Međutim, prevladavajući vjetrovi kroz veći dio proljeća učinili su upravo suprotno od onoga što se prognoziralo, a kanistri su premješteni na sjeverni obod kupaca. [8]

Istaknuta, izbočina u obrambenoj liniji koja je s tri strane okružena neprijateljskim snagama, bila je na mjestu i utvrđena tijekom Prve bitke za Ypres. Ova bitka, koja se vodila od 13. listopada do 22. studenog 1914., završila je početkom zimskog vremena. Zastoj je dopustio jačanje obje strane i često je povezan s okončanjem manevarskog rata na Zapadnoj fronti. Grad Ypres sjedio je u središtu istaknutog mjesta, a saveznici su ga koristili kao stražnju pozornicu za kretanje po liniji.

Britanci i Francuzi dijelili su odgovornost održavanja linije s Francuzima koristeći brojne kolonijalne postrojbe za uključivanje divizije alžirskih vojnika i tri bataljuna Zouaves, lakih pješačkih snaga iz Sjeverne Afrike. [9] Kanađani bi se također pridružili obrani s rotacijama koje se odvijaju sprijeda prema natrag kao pričuvna snaga, ako je potrebno, za protunapade. Tijekom zimskih mjeseci dolazilo je do sporadičnih angažmana s pokušajima probijanja linija bez uspjeha.

Tijekom nekih od tih angažmana saveznički branitelji istaknutog mjesta uspjeli su zarobiti brojne zatvorenike, uključujući i njemačke dezertere. Svi su oni dali detalje o kanisterima i onome što su Nijemci planirali. Obavještajni podaci o tome gdje su se nalazili nisu proslijeđeni zapovjednim lancem, što bi se pokazalo ozbiljnim posljedicama za savezničke snage. Osim toga, francuski napredni promatrači bili su svjedoci uklanjanja i premještanja kanistera iz južnog dijela istaknutog prema sjeveru. Nažalost, informacije nisu proslijeđene britanskom zapovjedništvu koje ih je rasteretilo u sektoru. Ako to nije bilo dovoljno, britanske trupe za prepad su uspjele zauzeti jedan od kanistera i vratiti ga. [10] Za saveznike bi bila velika pogrešna procjena ne shvatiti prijetnju ozbiljno i pripremiti se za nadolazeći napad koji uskoro dolazi.

Na travnjaku 22. travnja popodne bio je prisutan Fritz Huber, koji je nadzirao i bio svjedok rezultata višemjesečnog napornog rada. Dok se plin sablasno kotrljao ničijom zemljom, zabunu je pratio čisti užas jer su prve žrtve plina udahnule ono što će im biti posljednji udah. Plin se kotrljao po francuskom sektoru linije kojom su upravljali Alžirci i Zouaveši. Bježanje bi bilo nemoguće jer su učinci klora uzeli maha. Nisu mogli disati, pluća su im se napunila tekućinom, smrt je bila bolna i jeziva. Oni koji su uspjeli izaći iz rovova kako bi se pokušali povući prema stražnjoj strani možda su izbjegli djelovanje plina, ali ne i topničku ili mitraljesku vatru koja je ubrzo popratila otvaranje kanistera. Nekoliko sretnika koji su uspjeli izbjeći smrt zbog plina i strojnice i dalje su patili od posljedica izloženosti. Nastao je kaos i zbrka, a sve što su mogli učiniti vojnik Percy Kingsley i njegova kanadska braća po oružju mogli su gledati kako su odsječeni, a razmak od četiri milje sada ih ostavlja izloženim.

Kako je njemačka Četvrta divizija krenula naprijed kako bi zauzela sada napuštene rovove, naišli su na mali ili nikakav otpor. Naravno, nije im se žurilo s obzirom da su položaji na koje su se sada preselili bili ispunjeni mrtvima, umirućim i preostalim klorom. Scena je bila noćna mora za svjedoke zbog čega su mnogi napredovali usporavajući ili zaustavljajući se svi zajedno. Respiratori koji su dani tim ljudima bili su rudimentarni, u najboljem slučaju, a muškarci Četvrte nisu bili sigurni da će maska ​​na glavi odraditi njihov posao. Kako je nastupio strah, Nijemci su dopustili da se plin otkotrlja što dalje od njih koliko su se usudili spriječiti izlaganje. U ovom bi se slučaju činilo da bi oružje koje bi promijenilo Zapadnu frontu bilo i ono koje bi je držalo u pat poziciji.

Falkenhayn, ne shvaćajući doista jaz koji su stvorili njegov napad i napredovanje, nikada nije bio svjestan monumentalne pobjede koja mu je bila na dohvat ruke. Nije uspio pritisnuti svoje trupe da se nastave kretati naprijed, pa je kao rezultat toga njemački napad na istaknutom kraju završio nakon samo dvije milje. Odsečeni Kanađani, međutim, vidjeli su što treba učiniti. Redov Kingsley piše: „Produžili smo se pod pravim kutom do naše linije i blokirali njemačko napredovanje. Ovdje su naši dječaci bili jako napunjeni plinom. ”[11] Unatoč tome, kanadska 5. bojna provela je sljedeća 22 sata zadržavajući gotovo 60.000 njemačkih vojnika natrag iz susjednog dijela istaknutog područja. Izdržali su beskrajnu topničku paljbu, ali uspjeli su spriječiti povećanje praznine.

Kad je Falkenhayn shvatio što se točno događa, njegova je inicijativa izgubljena. On je pretrpio dva neuspjeha, od kojih je jedan bio vlastiti. Prvo, njegovi ljudi koji su se zaustavili samo dvije milje omogućili su Britancima, Francuzima i njihovim kolonijalnim postrojbama da prikupe snage za protunapad. Učinili su to sa žestinom i uspjeli zapušiti rupu u istaknutom dijelu s Ypresom koji je još uvijek pod savezničkom kontrolom.

Drugi zastoj leži samo na Falkenhaynovim ramenima. Njegov stav prema tome koliko bi učinkovita bila upotreba plina bio je u biti neobavezan. Uostalom, ovo je bio eksperiment i nije mogao jamčiti uspjeh. Prethodni pokušaj korištenja plina na istočnom frontu bio je neuspješan i Falkenhayn se nije u potpunosti pridržavao plana. Iz tog razloga nije uspio dovesti rezervne snage u pripremi za podršku i iskorištavanje svih praznina koje se mogu otvoriti. Nehotice, to mu je išlo na ruku kad je u pitanju element iznenađenja. Da je prikupio rezerve u pripremi za napad, zasigurno bi ih promatrale zračne patrole britanskog kraljevskog letećeg korpusa. [12]

Do jutra 24. travnja i nakon gotovo dva dana borbi, pet britanskih bataljuna s dva kanadska bataljuna u pričuvi potpuno su smanjili jaz. Drugi napad plinom dogodio se toga dana na istaknutom sjeveroistoku Ypresa. Pod upravom francusko-belgijskih i kanadskih snaga bili su podvrgnuti istoj intenzivnoj topničkoj paljbi koju je pratio žuto-zeleni oblak klora. Jedina razlika je bila u tome što se ovaj napad dogodio pred zoru. Nijemci su učinili nešto protiv kanadskih branitelja, koji su uspjeli izdati rupčiće za zaštitu od plina klora. Upute su bile da se namoči bilo čime što je dostupno, uključujući vlastiti urin. Nijemci su, očekujući ponavljanje prvog napada plinom, pretrpjeli velike gubitke i opet nisu uhvatili dovoljno mjesta.

Tri dana se vode borbe s obje strane koje dobivaju i gube tlo. Jednom takvom prigodom britanske snage pod zapovjedništvom generala Sir Herberta Plumera napadaju Hilltop Ridge, ključni dio visokog terena koji je potreban kako bi se spriječilo napredovanje Njemačke. Uz potporu indijskih kolonijalnih snaga, započeli su svoje napredovanje uz potporu topništva. Nijemci su opet pustili klor protiv nadirućih indijskih snaga, zbog čega su se odmah razišli. Zajedno s intenzivnom njemačkom topničkom vatrom, britansko napredovanje je u zastoju, uzrokujući 2000 žrtava. [13] Podršku indijskim snagama u pričuvi pružala je pukovnija francuskih kolonijalnih trupa iz Senegala koja je nedavno dovedena u Europu. Naređeno im je da napadnu i svjedoče grotesknom načinu na koji su njihovi saveznici iz Indije umirali, okrenuli su se nad svojim zapovjednicima i potrčali, pucajući u sve časnike koji su im naredili da se zaustave. [14] Do sljedećeg dana istaknuto mjesto se smanjilo, ali Ypres je ostao pod britanskom i francuskom kontrolom.

Dana 27. travnja, s pet dana borbi koje su već umorile obje strane, general Sir Horace Smith-Dorrien, zapovjednik britanske Druge armije, preporučio je savezničkim snagama da se povuku radi reorganizacije i poboljšanja nove obrambene linije. Njegov zahtjev ide britanskom vrhovnom zapovjedniku, feldmaršalu Sir Johnu Frenchu. French postaje bijesan i oslobađa ga zapovijedi da svoje trupe preda zapovjedništvu generala Plumera. Do 1. svibnja, nakon što je pretrpio velike gubitke u pokušaju da potisne Nijemce, Francuzi naređuju Plumeru da učini točno ono što je tražio Smith-Dorrien.

Sljedeći plinski napad dolazi 4. svibnja protiv trupa koje dovršavaju povlačenje na nove linije dvije milje istočno od Ypresa. Do tog trenutka, napadi plinom su izgubili svoju učinkovitost i na mjestu je bio novi zastoj. Nijemci su uspjeli izravnati izbočinu istaknutog mjesta, ali bez Ypresa pod njihovom kontrolom, ništa nije učinilo da napreduje ili ojača njihov položaj na Zapadnoj fronti. Francuski i britanski kontranapadi također su bili neučinkoviti u ponovnom osvajanju izgubljenog terena.

Sljedeća dva tjedna rat na Zapadnom frontu ponovno je topnički rat. Međutim, tempo baraža počinje znatno usporavati jer obje strane sada imaju malo streljiva. Posljednji pokušaj probijanja Ypres Salienta dogodio se 24. svibnja, a njemački plin upotrijebio se protiv britanskih branitelja koji su držali greben Bellewaarde. [15] Iako neke od njih nadvladava klorni plin, linija se zadržava, a Nijemci su gurnuti unatrag. S posljednjim kadrovima koji odjekuju poslijepodnevnim zrakom, Druga bitka kod Ypresa u biti je završena.

Tijekom 32 dana, druga bitka kod Ypresa rezultirala je velikim žrtvama. Nijemci su izgubili 35.000 ljudi, Britanci 60.000, a Francuzi oko 10.000. [16] Pojavilo se novo oružje i oblik brutalnosti. Kako su mislili neki njemački vojni planeri, njihova upotreba plina klora narušila je i narušila svjetsko mišljenje o njihovoj naciji. Također, kako su predviđali ti isti lideri, saveznici su počeli razvijati i koristiti ne samo plin koji su stvorili, već i one zarobljene od samih Nijemaca. Tijekom preostalih dana rata obje će strane razviti nove oblike kemijskog oružja s procijenjenom proizvodnjom od 190.000 tona kemikalija. [17]

Za Nijemce, druga bitka kod Ypresa pokazala bi se samo kao posljedica dobivenog teritorija i gubitka života. Nije učinilo ništa da promijeni tijek rata, niti se promijenilo mnogo na Zapadnom frontu. To je, međutim, dokazalo učinkovitost njihovog novog oružja, što se nije očekivalo. Kao rezultat toga, nikada nisu uspjeli iskoristiti taktičku prednost koju su nesvjesno imali.

Za saveznike bi to bila lekcija naučena u vrijednosti vrednovanja i ozbiljnog uzimanja te procjene obavještajnih podataka primljenih iz više izvora. Da su se mogli pripremiti prema obavještajnim podacima o prijetnjama, čitava bitka mogla bi se odigrati potpuno drugačije. Bila bi to lekcija koja se u budućim bitkama ne bi zanemarila.

Za vojnika Kingsleyja, svjedoka prve uporabe kemijskog oružja na bojnom polju, život bi bio dug i plodan. Oženio se, imao troje djece i svoj život nakon Prvog svjetskog rata radio u kanadskoj drvnoj industriji. [18] Umrijet će 1982. u dobi od 96 godina, odnijevši sa sobom na svoje posljednje počivalište sjećanja na Prvi svjetski rat sjećanja na rat koji su mnogi zaboravili, ali čiji jauci agonije još odjekuju na povjetarcu Flandrijskog polja.

[1]. Carthy, Stephen. 2006. “Pismo s Ypresa [Druga bitka kod Ypra]”. Dabar, Prosinac, 34.-39. http://search.proquest.com/docview/200207957?accountid=8289. Pristupljeno 19. veljače 2016.

[2]. Grant, R.G. Smithsonian Prvi svjetski rat: definitivna vizualna povijest. (New York, New York: DK Publishing, 2014.). 104.

[3]. Ugovori, države stranke i komentari. Međunarodni odbor Crvenog križa. https://www.icrc.org/applic/ihl/ihl.nsf/Treaty.xsp?action=openDocument&documentId=CD0F6C83F96FB459C12563CD002D66A1. Pristupljeno 19. veljače 2016.

[4]. Bundt, Thomas S. Bolne lekcije kemijskog ratovanja. Air University Military Review. Srpanj-kolovoz 2004. Air University Online. http://www.au.af.mil/au/awc/awcgate/milreview/bundt.pdf. Pristupljeno 19. veljače 2016.

[5]. Meyer, G.J. Nepopravljeni svijet: Priča o Velikom ratu 1914-1918. (New York, New York: Bantam Dell, 2006.). 257.

[6]. Grant, R.G. Smithsonian Prvi svjetski rat: definitivna vizualna povijest. (New York, New York: DK Publishing, 2014.). 104.

[7]. Meyer, G.J. Nepopravljeni svijet: Priča o Velikom ratu 1914-1918. (New York, New York: Bantam Dell, 2006.). 258.

[8]. Tucker, Spencer C. Europske sile u Prvom svjetskom ratu: Enciklopedija. (New York, New York: Garland Publishing, 1996.). 760.

[9]. Burg, David F. i Purcell, L. Edward. Almanah Prvog svjetskog rata. (Lexington, KY: The University Press of Kentucky, 1998.). 56.

[10]. Tucker, Spencer C. Europske sile u Prvom svjetskom ratu: Enciklopedija. (New York, New York: Garland Publishing, 1996.). 760

[11]. Carthy, Stephen. 2006. “Pismo s Ypresa [Druga bitka kod Ypra]”. Dabar, Prosinac, 34.-39. http://search.proquest.com/docview/200207957?accountid=8289. Pristupljeno 19. veljače 2016.

[12]. Tucker, Spencer C. Europske sile u Prvom svjetskom ratu: Enciklopedija. (New York, New York: Garland Publishing, 1996.). 760

[13]. Burg, David F. i Purcell, L. Edward. Almanah Prvog svjetskog rata. (Lexington, KY: The University Press of Kentucky, 1998.). 59.

[14]. Meyer, G.J. Nepopravljeni svijet: Priča o Velikom ratu 1914-1918. (New York, New York: Bantam Dell, 2006.). 260.

[15]. Burg, David F. i Purcell, L. Edward. Almanah Prvog svjetskog rata. (Lexington, KY: The University Press of Kentucky, 1998.). 65.

[16]. Dupuy, R. Ernest i Dupuy, Trevor N. Enciklopedija vojne povijesti Harper. (New York, New York: HarperCollins Publishers, 1993. 1038.

[17]. Grant, R.G. Smithsonian Prvi svjetski rat: definitivna vizualna povijest. (New York, New York: DK Publishing, 2014.). 105.

[18]. Carthy, Stephen. 2006. “Pismo s Ypresa [Druga bitka kod Ypra]”. Dabar, Prosinac, 34.-39. http://search.proquest.com/docview/200207957?accountid=8289. Pristupljeno 19. veljače 2016.

Bundt, Thomas S. Bolne lekcije kemijskog rata. Air University Military Review. Srpanj-kolovoz 2004. Air University Online. http://www.au.af.mil/au/awc/awcgate/milreview/bundt.pdf. Pristupljeno 19. veljače 2016

Burg, David F i Purcell, L. Edward. Almanah I. svjetskog rata Lexington, Kentucky: The University Press of Kentucky, 1998.

Carthy, Stephen. 2006. “Pismo s Ypresa [Druga bitka kod Ypra]”. Dabar, Prosinac, 34.-39. http://search.proquest.com/docview/200207957?accountid=8289. Pristupljeno 19. veljače 2016.

Dupuy, R. Ernest i Dupuy, Trevor N. Enciklopedija vojne povijesti Harper. New York, New York: HarperCollins Publishers, 1993.

Grant, R.G. Smithsonian Prvi svjetski rat: definitivna vizualna povijest. New York, New York: DK Publishing, 2014 (zbornik)

Meyer, G.J. Nepopravljeni svijet: Priča o Velikom ratu 1914-1918. New York, New York: Bantam Dell, 2006 (zbornik).

Ugovori, države stranke i komentari. Međunarodni odbor Crvenog križa. https://www.icrc.org/applic/ihl/ihl.nsf/Treaty.xsp?action=openDocument&documentId=CD0F6C83F96FB459C12563CD002D66A1. Pristupljeno 19. veljače 2016.

Tucker, Spencer C. Europske sile u Prvom svjetskom ratu: Enciklopedija. New York, New York: Garland Publishing, Inc, 1996.

Objavljeno na mreži: 13.03.2016.

Napisao James J. Warrick. Ako imate pitanja ili komentare na ovaj članak, kontaktirajte Jamesa Warricka na: [email protected].

O autoru:
James Warrick je umirovljeni viši vodnik sigurnosnih snaga zračnih snaga s diplomom kaznenog pravosuđa i završava diplomu svjetske vojne povijesti. Živi u NJ -u sa suprugom i troje djece i provodi što više vremena na plaži.


Kanada i druga bitka kod Ypresa

Druga bitka kod Ypresa vodila se tijekom Prvog svjetskog rata od 22. travnja do 25. svibnja 1915. To je bila prva velika bitka koju su vodile kanadske trupe u Velikom ratu. Bitka se odigrala na istaknutom Ypresu na Zapadnom frontu, u Belgiji, izvan grada Ypresa (sada poznatog pod svojim flamanskim imenom, Ieper). The untested Canadians distinguished themselves as a determined fighting force, resisting the horror of the first large-scale poison gas attack in modern history. Canadian troops held a strategically critical section of the frontline until reinforcements could be brought in. More than 6,500 Canadians were killed, wounded or captured in the Second Battle of Ypres.

At the Second Battle of Ypres, Belgium, 1915.

Second Battle of Ypres

Ypres (now Ieper), West Flanders, Belgium

United Kingdom (Canada, India), France (Algeria and Morocco), Belgium German Empire

59,000 British (including 6,500 Canadians)

Ypres Salient

The men of the First Canadian Division — farmers, lumberjacks, lawyers, factory workers, business owners, teachers and doctors — were among the first Canadians to volunteer for service in the war. More than 31,000 men travelled to England as part of the Canadian Expeditionary Force in October 1914, and after a training period in England, arrived in France in February 1915. By this time, the fighting on the Western Front had stabilized into a war of attrition between the great armies of Germany on one side and France, Britain and its empire on the other — dug into a vast system of opposing trenches, running from the North Sea to Switzerland.

In April 1915, after a short taste of trench life in a relatively quiet sector of the front, the First Canadian Division was ordered into the Ypres salient — a bulge in the front lines on the Flanders plain, east of the ancient Belgian city of Ypres. The Allies wanted to protect Ypres partly because it offered rail and road links to ports on the coast that the Allies were determined to keep out of German hands. Defending the Belgian people was also a powerful justification for Britain’s role in the war, and abandoning Ypres — the last major Belgian center unoccupied by German forces — would have signalled an important German victory.

The salient was a dangerous place for Allied defenders. It was surrounded on three sides by enemy soldiers and artillery. The trench works the Canadians moved into in April were also woefully inadequate — shallow, poorly constructed, and littered with human excrement, pools of water, and the unburied corpses of soldiers killed in previous fighting.

Second Battle of Ypres, 1915.

First Gas Attack of the First World War

Chemical weapons had been outlawed by international treaties before the First World War. In the spring of 1915, however, Germany decided to test a new weapon — chlorine gas — on the Ypres salient. On 22 April 1915, the Germans released more than 160 tonnes of the gas from thousands of canisters arranged along German lines. The Canadians, and the French-Algerian troops manning the trenches to their left, watched as a mysterious yellow-green cloud appeared first over no man’s land between the opposing armies, and then drifted with the wind southward over the Allied lines.

The heaviest part of the gas cloud hit the Algerians, the chlorine burning their throats and causing their lungs to fill with foam and mucus, effectively drowning the men in their own fluids. The Canadians watched in shock and horror as the suffocating Algerians broke from their lines, many fleeing toward them in panic — leaving a 6 km hole in the front lines on the Canadians’ left flank.

As German forces moved from behind the drifting gas cloud toward the now-empty Algerian trenches, Canadian and British battalions — including soldiers suffering from the gas — moved to plug the hole. During hours of desperate fighting that day, with help from isolated groups of French and Algerians, they managed to stop the enemy from encircling the First Canadian Division inside the salient, and from marching on the city of Ypres.

Second Gas Attack

Canadian and British forces spent the next several days launching counterattacks and fighting a series of chaotic engagements — at Mauser Ridge, Gravenstafel Ridge and in hand-to-hand combat at Kitchener’s Wood — trying to blunt the German assault and hold the lines outside Ypres.

On 24 April 1915, a second gas attack hit the Canadians head-on. None of the troops carried gas masks at this point in the war. Some Canadians fled, and many sought refuge by lying face-down in the crevices of their trenches, where the green, hazy gas cloud, heavier than air, found and killed them. But many others survived by holding urine-soaked cloths and handkerchiefs over their mouths and noses — after being instructed to do so by medical officers who had identified the gas as chlorine.

DID YOU KNOW?
There were about one million gas casualties during the First World War — 12,000 of them Canadian. According to the Canadian War Museum, “Many soldiers never reported their multiple minor gassings, which, at the time, were not immediately debilitating. Suffering in later years from chemically-induced illnesses and disabilities, they would sometimes fight unsuccessfully to have medical claims approved, having failed to document their injuries at the time.”

Canadian soldier wearing gas mask, Shorncliffe, Kent, 1917.

“[The gas] came up and went over the trenches and it stayed, not as high as a person, all the way across,” said Lester Stevens, a member of the Eighth Battalion from Winnipeg, who witnessed the second gas attack. “Two fellows, one on my right and one on my left, dropped. And eventually they got them to hospital, but they both died.… I was a bit of an athlete in those days and a good swimmer, and I could hold my breath… as soon as I saw that gas coming, I tied a handkerchief over my nose and mouth…. That saved my life.”

The 24 April attack opened serious gaps in the Canadian lines and forced the retreat of several battalions. But overall, the battered First Division held the ground outside Ypres, buying time until French and British reinforcements could be brought in. After four days of intense fighting, the Canadians were mostly relieved on 25 April.

DID YOU KNOW?
Dr. Cluny Macpherson, from St. John’s, Newfoundland, is credited with inventing the Phenate Helmet after the Second Battle of Ypres. The Tube Helmet, as it was also known, was a canvas gas mask that was treated with chemicals that protected against chlorine and phosgene gas. The mask was introduced to soldiers across the British army in July 1915.

Gas mask drill, 92nd Highlanders, 15 August 1916.

In Flanders Fields

Among those deeply affected by the horror of the fighting was Lieutenant-Colonel John McCrae, a Canadian Army Medical Corps officer, who wrote his famous poem, “ In Flanders Fields,” in the midst of the battle. McCrae’s lungs were damaged by gas during the battle, making his asthma much worse nevertheless, he tended soldiers at Essex Farm dressing station near Ypres — a bunker with a dirt floor and with light provided only by lanterns and the doorway.

McCrae jotted down this most famous of war poems in 20 minutes during the Battle of Ypres (courtesy Library and Archives Canada/C-128809).

Significance and Legacy

The second battle of Ypres continued for another month after the Canadians were relieved, fought largely by British units — and by a battalion of the Princess Patricia’s Canadian Light Infantry — who re-established control of the Ypres salient.

For holding the line amid the gas attacks of the first critical four days of the battle, the Canadians were praised for their courage and tenacity, a reputation that would grow as the war continued. The price, however, was high. Overall, British forces lost 59,000 men — dead, wounded or captured — in the month-long battle. More than 6,500 of those casualties were Canadian, including more than 2,000 Canadian dead.

Said Private Albert Roscoe of Ontario, in a letter home to his mother weeks after the battle: “I do not know how I came to be alive today. It is more than I can explain.”

Canadian forces would return to the Ypres salient in 1917 for the Battle of Passchendaele — also known as the Third Battle of Ypres — a bloody conflict that resulted in 15,654 Canadian casualties (including over 4,000 killed).


And they were right.

The French and British troops, though aware that the Germans were up to nešto , had no idea exactly how devastating the attack would be. British military intelligence was aware that the Germans had previously tested these very chemical weapons on their Eastern front, but these tests were unsuccessful due to the fact that the cannisters holding the gas froze rather than detonating as planned. Even so, the information about the possibility of a chemical attack did not make its way from the top offices all the way to the troops on the battlefield. Thus, the French, Canadian and British troops in the field at Ypres were caught completely unaware…and to be honest, they weren’t the only ones.


2nd Battle of Ypres - History

The Second Battle of Ypres was a battle of the First World War fought from 21 April&ndash25 May 1915 for control of the strategic Flemish town of Ypres in western Belgium, following the First Battle of Ypres the previous autumn. It marked the first mass use by Germany of poison gas on the Western Front. For the first time a former colonial force (the 1st Canadian Division) defeated a European power (the German Empire) on European soil, in the Battle of St. Julien and the Battle of Kitcheners' Wood.

In the now established BHTV style, Battlefield guides Tim Saunders and Andrew Duff join a selection of historians on the ground to explore the actions of Second Ypres and analyze the significance of what was the first former colonial victory on European soil. The team explain the bravery shown by the troops on the ground and the horrors they faced from the advancing German gas clouds.

German casualties from 21 April&ndash30 May were recorded as 34,933 by the Official Historians of the Reichsarchv. British casualties recorded in the British Official History were 59,275 men and the French had c. 18,000 casualties on 22 April and another 3,973 casualties from 26&ndash29 April. Canadian casualties from 22 April &ndash 3 May were 5,975 of whom c. 1,000 men were killed, the worst day being 24 April when 3,058 casualties were suffered during infantry attacks, artillery bombardments, and gas discharges.


The Story Behind “In Flanders Fields” – One Of The Most Famous War Poems Of History

More so than any other modern war and certainly more than any war fought before it, The First World War was the age of the “war poet”. For the first time, droves of books were shipped from Britain and France to their front lines in Northern France and Belgium (as well as other countries where the War was fought) to be read by a mostly literate army. Many Commonwealth Nations had war propaganda posters asking people to donate books for the soldiers.

Inspired by the horrors of war and rarely without literary influence in the down times away from the front trenches, many soldiers began writing poetry. The resulting collection of poetry written by soldiers on the Western Front is huge and ranges in tone from staunch patriotism to utter fatigue at the madness and mass destruction of 20th-century warfare.

By far one of the most famous World War I poems in the English Language is “In Flanders Fields” by John McCrae, a Canadian doctor who wrote the piece after a friend died while they both served at the Second Battle of Ypres.

In Flanders fields the poppies blow
Between the crosses, row on row,
That mark our place and in the sky
The larks, still bravely singing, fly
Scarce heard amid the guns below.

We are the Dead. Short days ago
We lived, felt dawn, saw sunset glow,
Loved and were loved, and now we lie
In Flanders fields.

Take up our quarrel with the foe:
To you from failing hands we throw
The torch be yours to hold it high.
If ye break faith with us who die
We shall not sleep, though poppies grow
In Flanders fields.

Painting of the Second Battle of Ypres by Richard Jack.

The Second Battle of Ypres, lasting from April 22 nd until May 25 th 1915, in which the Western Entente forces suffered over 87,000 casualties and the Germans at least 35,000, set new precedents in the War. Firstly, it was the first time formerly-colonial forces defeated a European empire in major engagements in Europe. At the battles of St. Julien and Kitcheners’ Wood, Canadian forces defeated German forces.

The difficult loss of so many comrades (Canadian battalions lost over 80% of their men in several engagements) mixed with the desire to honor their sacrifice with the duty to fight is seen clearly in McCrae’s work.

Perhaps it was too difficult, too much a brand new and fresh horror to confront, but absent from the poem is any reference like that epitomized by Wilfred Owen’s “Dulce Et Decorum Est” to chemical warfare. Less than two weeks before McCrae wrote “In Flanders Fields” the German Army released the first mass attack of chlorine gas. French and then Canadian troops were the first to confront it.

McCrae was not a frontline man, but rather a Major and Medical Officer for the First Brigade Canadian Field Artillery. He would have seen some of the first ever medically advanced dressing station scenes of men coming back from the battle suffering from the effects of the poison gas.

Propaganda poster featuring a line from McCrae’s poem, a soldier, a grave, and red poppies.

McCrae, a very well educated and respected doctor born in Guelph, Ontario in 1872, had volunteered to serve when the Dominion of Canada was thrust into the war. He had fought for the British Empire as an artillery officer in the Second Boer War, in the middle of a very prestigious medical career that included service as expedition physician on a canoe trip to Hudson Bay with Lord Grey, the Governor General of Canada in 1910.

He worked and taught at hospitals in Canada and the United States.

John McCrae in 1914.

Lieutenant Alexis Helmer was killed on the front lines outside the Flemish town of Ypres at the beginning of May 1915. He was the friend of McCrae whose death is cited as the inspiration for the famous poem. The chaplain who normally would have presided over Helmer’s funeral was occupied with other duties, so it fell to McCrae to lead the service for his fallen comrade on May 2nd.

Though several stories of how McCrae wrote “In Flanders Fields” arose in the years after its publication, there is one that stands out. On the day after Helmer’s service, McCrae sat on the back of an open field ambulance and wrote in his notebook. Sergeant Major Cyril Allinson recalls seeing McCrae write the poem, occasionally glancing over to his friend’s grave. On the hollowed ground many poppies were growing, fertilized by the dead, a common occurrence in the region and written about in descriptions of recent burial grounds from wars past.

It is said that McCrae was unhappy with the poem and threw it out after he wrote it, only for it to be rescued from the rubbish by friends who later convinced him to publish it. “In Flanders Fields” was published anonymously in Bušiti magazine in Britain on December 8 th , 1915, to great acclaim. Before long, McCrae was revealed as the author and showered with praise.

The poem was used as propaganda to recruit volunteers and sell war bonds. After the war, the poem, as well as the poppy flower, became symbols for remembrance, honoring those who served and especially those who gave their lives.

McCrae would become one of the honored dead on January 28 th , 1918. On January 18 th , he was promoted to Colonel and Consulting Physician to the British Armies in France and immediately contracted pneumonia. The sickness was severe, and he developed cerebral meningitis, which proved fatal.

To a nation that lost three-quarters of one percent of its entire population with an all-volunteer Army in Word War I, McCrae is memorialized as one of its greatest poets and officers.


Matthew Barlow

Ypres was a hotspot in the First World War. No fewer than five major battles took place around this Flemish town between 1914 and 1918. During the Second Battle of Ypres, fought in April-May 1915, the Germans wafted a cloud of chlorine gas at the Allied troops across No Man’s Land. The other side was occupied by Moroccan and Algerian troops, flanked by Canadians. In other words, the main targets were French African colonial troops. The Germans didn’t dare set the gas towards Europeans.

The Moroccans and Algerians died on the spot and/or broke ranks and ran. This left a massive gap, 4 miles long, in the Allied lines, which the Germans were rather hesitant to rush into, for obvious reasons. That meant the 13th Battalion, Canadian Expeditionary Force was left to counter the German attack, on its own. It was reinforced by the 10th Battalion of the 2nd Canadian Brigade, as well as the 16th Battalion of the 3rd Canadian Brigade the next day. It’s worth noting that the Canadians became the first colonials to defeat a major European power at Ypres.

In short, the Allied lines when the Germans used chlorine gas on them were manned by colonial troops: Moroccans and Algerians who took the brunt of the gas, and then Canadians who also got hit with gas, but to a lesser extent (they urinated on handkerchiefs and then put them to their faces to survive the attack).

This is the version I was taught in school and university in Canada. And it was also the version I saw in pop culture, films, literature, history books, at least until recently. In the past year or two, this story has been simplified: French and British troops were gassed by the Germans. And while that is technically true, it is massively mis-leading.

In the case of Canada, our national mythology says that our country came to age on the battlefields of the First World War. It led to Canada demanding and gaining the ear of British Prime Minister David Lloyd George with the creation of the Imperial War Council (along with the other Dominions). And Canada (as well as the other Dominions) were seated at the Versailles conference. Eventually, in 1931, Canada (and the other Dominions) gained control of their own foreign affairs in 1931 with the passing of the Statute of Westminster. And, as I argue myself in my own forthcoming book, The House of the Irish: History & Memory in Griffintown, Montreal, 1900-2013, Canadians were consciously fighting for their own nation, they fought in their own army, the Canadian Expeditionary Force. And even if the CEF was appended to the British Expeditionary Force, Canada was coming of age as a nation of its own right. So, to state that the British and French were the victims of the German gas attack is disingenuous. And yet, there it is in our culture, everywhere from writers who should know better to Downton Abbey.

Imagine my surprise, then, to be reading a quick review of Graeme Kent’s new book, On The Run: Deserters Through the Ages, (which has yet to be published in North America) in The Times Literary Supplement, that states that the gas attack “fell four square on the French and to a lesser extent on the Canadian First Division.” I quickly flipped to the back to see who the reviewer, Nathan M. Greenfield, was. A Canadian military historian. So that sort of doesn’t count. And, there is also the fact that while Greenfield did wave the Canadian flag, he also denied the Moroccan and Algerian troops their due.


2nd Battle of Ypres - History

DULCE ET DECORUM EST


Bent double, like old beggars under sacks,
Knock-kneed, coughing like hags, we cursed through sludge,
Till on the haunting flares we turned our backs
And towards our distant rest began to trudge.
Men marched asleep. Many had lost their boots
But limped on, blood-shod. All went lame all blind
Drunk with fatigue deaf even to the hoots
Of tired, outstripped Five-Nines that dropped behind.

Gas! Gas! Quick, boys! – An ecstasy of fumbling,
Fitting the clumsy helmets just in time
But someone still was yelling out and stumbling,
And flound'ring like a man in fire or lime . . .

Dim, through the misty panes and thick green light,
As under a green sea, I saw him drowning.
In all my dreams, before my helpless sight,
He plunges at me, guttering, choking, drowning.

If in some smothering dreams you too could pace
Behind the wagon that we flung him in,
And watch the white eyes writhing in his face,
His hanging face, like a devil's sick of sin
If you could hear, at every jolt, the blood
Come gargling from the froth-corrupted lungs,
Obscene as cancer, bitter as the cud
Of vile, incurable sores on innocent tongues,
My friend, you would not tell with such high zest
To children ardent for some desperate glory,
The old Lie Dulce et Decorum est
Pro patria mori.

The 2nd battle of Ypres was the first battle on the Western front in which was gas was used. On April 22nd the Germans conducted a short bombardment of French Algerian troops and the Algerians could see fog bank of greenish yellow clods drifting towards them from the German lines. The Germans had opened up 5,700 canisters which contained 168 tons of chlorine gas and watched to see it's effect on the French troops.


The Germans had lost their 1914 gamble of trying to knock France out of the war before Russia could come fully into the conflict and in 1915 Eric von Falkenhyan was commissioned with the launching of the only major attack on the western front that year. German forces were mainly directed to wearing down and trying to take Russia out of the war on the Eastern Front in 1915.

The attack on Ypres was intended to achieve two objectives, the first being to divert allied focus from the Eastern Front and the second being to test the new gas weapons. The success of the gas on the Algerian troops was almost complete and when the Germans advanced with their experimental gas masks on, they found almost no resistance. The French Algerian troops had either died from the attack, had fled or were unable to resist. The Germans crossed 4 miles of French trenches and took 2,000 prisoners. They had created a 7 mile gap in the French lines and were able to march right through it but not expecting this degree of devastation they had made no plans to follow-up the opportunity and were halted after 3 kilometres when a panicked counter attack by the British second army, under General Smith-Dorrien, manage to stabilize the line.

On the 24th of April the Germans repeated their brief artillery barrage and then launched another gas attack, but this time it was on the Canadian troops located just north-east of Ypres. This time the Canadians were aware that gas might be used in an attack and although not ready, they were able to inflict heavy casualties on the advancing Germans. They resisted German attacks until May 3rd when British relief forces arrived. The Canadians had lost 1000 dead with 5,975 causalities overall.

The fighting continued to groan on with terrible losses to both sides with no conclusive results. The Germans did capture territory and managed to reduce the allied salient around Ypres but had missed that initial opportunity to take advantage of the complete breakthrough they could have made on the first day of the gas attack. More slaughter lie in wait with gas becoming a weapon that both sides would use.


Gledaj video: Druga bitka kod Ypresa 1915. godine